David Wagner tennis handi

Rencontre avec David Wagner

Note du rédacteur : Lorsque vous rencontrerez David Wagner vous n’oublierez jamais son teint bronzé. David, un médaillé d’or paralympique et meilleur tennisman en fauteuil roulant dans le monde depuis 7 ans.  Ecoutez-le vous raconter sa propre histoire.

Bonjour, je m’appelle David Wagner. J’ai une lésion incomplète de la moelle épinière, vertèbre C-6. Au cours de l’été 1995, après ma deuxième année à l’université, un de mes amis et moi avons décidé de faire un voyage en Californie. Nous avions prévu de surfer avec des amis. Nous étions en Californie depuis 3 jours lorsque ma vie a changé pour toujours. Redondo Beach est le cœur de la baie Sud de Los Angeles où de nombreux amateurs de sports se rendent pour prendre la vague parfaite.

C’était un lundi. Mon ami avec qui je restais, devait travailler donc il m’a déposé a Redondo Pier. Je me souviens avoir jeté le frisbee dans l’océan puis couru vers lui.  Sur l’un des lancers, je me précipitais dans l’océan pour récupérer le frisbee et alors que je sautais dans la vague, elle se brisa et me frappa les jambes – pliant mon corps vers le bas comme un canif, me frappant la tête contre le fond de l’océan et brisant instantanément le cou. La sixième vertèbre s’est brisée dans mon cou en me laissant paralysé du cou jusqu’aux pieds. 

Je suis resté là, immobile, en position fœtale. L’océan a balancé mon corps mou. Mes amis, le long du rivage ont réalisé que quelque chose n’allait pas. Mon ami m’a attrapé et m’a déposé sur la plage où je me suis retrouvé incapable de bouger toute partie de mon corps. La peur de l’inconnu était instantané parce que j’avais une idée concluante de ce qui s’était passait.

J’ai fait du sport toute ma vie. Je savais à quoi ressemblaient les blessures sportives et cela me semblait étrange. La seule pensée que j’avais était une raie qui me piquait, paralysant temporairement mes extrémités inférieures. J’ai continué à attendre que mon corps récupère.

Au moment de l’impact, mes bras avaient aussi été paralysés. En me couchant sur la plage, je me souviens enfin de pouvoir bouger les bras. Je m’en souviens comme si c’était hier parce que j’ai réussi à protéger mes yeux du soleil avec mes bras. Quelques secondes plus tard, un sauveteur sécurisait ma tête et mon cou, et quelques minutes plus tard, une ambulance et des ambulanciers étaient à mes côtés, me plaçant sur une planche dorsale et m’attachant pour me stabiliser. J’ai été transporté d’urgence en salle d’urgence des centres médicaux du port – UCLA.

Ma vie avant la lésion médullaire était une vie passée en plein air. Je suis né à Fullerton en Californie et ma famille a déménagé dans le nord-ouest du Pacifique quand j’avais 2 ans. J’ai grandi dans le nord-ouest du pacifique et j’ai profité du plein air aussi longtemps que je me souvienne. Ma famille a d’abord déménagé dans l’Oregon depuis la California. J’ai passé 6 ans à Grant Pass.

Ma mère et mon père ont divorcé quand j’avais 8 ans. Ma sœur et moi vivions à plein temps avec ma mère et allions voir mon père plusieurs fois au cours de l’année. Ma mère a décidé de retourner à l’école. Pendant ce temps, nous avons déménagé à Corvallis, Oregon où ma mère a fréquenté la Oregon State University. Après avoir été diplômée, ma mère s’est remariée et nous avons déménagé à Walla Walla, à Washington ou j’ai passé mes années d’adolescence. Après le lycée, j’ai étudié à l’université de Walla Walla pour obtenir un diplôme en éducation préscolaire.

C’est au collège que j’ai essayé un autre sport, l’équipe de tennis masculine. Je n’avais jamais joué au tennis auparavant mais j’ai formé l’équipe et obtenu une bourse pour jouer au tennis. Je suis devenu accro au tennis et je suis tombé amoureux de ce sport. Et puis ce jour de l’été 1995 est arrivé.

Pendant que j’étais en rééducation, l’une de leurs activités était le tennis de table ou le ping-pong. J’ai vraiment apprécié ça. C’était très amusant et c’était quelque chose que je pouvais faire à nouveau avec mes amis valides.

En 1999, j’ai vu une publicité pour une clinique de tennis en fauteuil à Beaverton, Oregon et j’ai pensé – mon garçon, cela semble très amusant. J’aimais le tennis auparavant. A l’époque, je sortais avec une fille et nous pensions qu’il serait très amusant de s’entrainer pour ce camp où nous allions.

Naturellement, remarquez que j’étais dans mon fauteuil de tous les jours – aucun fauteuil de sport en particulier. Pas de sangles. Je tenais la raquette sans dispositif d’assistance, avec mes mains qui étaient partiellement paralysées. Dès que la balle frappe la raquette, celle-ci jaillit de mes mains. Mes pensées – il n’y a aucun moyen pour moi de la retenir. Je n’arrêtais pas de dire qu’il était impossible qu’un tétraplégique joue au tennis en fauteuil roulant.

Heureusement, je ne le croyais pas, je viens de le dire. J’ai appris à tenir la raquette. J’utilise du ruban athlétique adhésif. Je colle la raquette à ma main, elle est donc coincée dans une poignée tout le temps. Cela ne change jamais pendant la durée de mon entrainement ou de mon match – et cela peut prendre une heure ou trois heures. La clé est que vous vous adaptez. Vous faites avec ce que vous abez base sur votre handicap. C’est exactement ce que j’ai fais. Je n’ai pas laissé ça m’arrêter. Mon amour était le tennis et je l’ai retrouvé – de manière adaptative.

Et voici le commencement de ma carrière de tennis.

David

Note du rédacteur : David Wagner a beaucoup à offrir. Nous sommes honorés d’avoir eu l’opportunité de suivre son parcours et sommes impatients de partager davantage de ses réalisations ici au sein de la communauté Isialys.

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